紫外成像仪

紫外成像仪追踪闪电将成为可能

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  美国怡安公司的全球灾难回顾显示,仅仅5月份,美国就报告了412例龙卷风,龙卷风、洪水和其他极端天气造成的经济损失高达30亿美元。

  极端天气对地球的影响不容小觑,而且,其造成的影响就像蝴蝶效应一般,牵一发而动全身。比如,2011年的泰国水灾就对全球IT供应链造成严重冲击。由于泰国是全球第二大硬盘制造国,市场份额约占全球的25%,因此,水灾导致全球硬盘的产量大幅下降,价格全线上涨。

  我们对龙卷风等灾害的预测越精确,就有越多的生命得到拯救。“地球同步闪电测绘仪(GLM)”将为我们争取到难以想象的更多时间。

  洛克希德-马丁公司先进技术中心副主管斯科特·福斯说:“除了袭击地面的闪电,云层中还有很多其他活动发生,这些数据有助于我们预测极端天气。”GLM将被放入美国气象局的气象卫星GOES-R内,并于明年发射升空。

  GOES-R首席工程师史蒂文·乔利解释道:“这是一个与哈勃望远镜同级别的仪器,使用一般用于观察星星的技术来审视我们的地球。在龙卷风形成前的10分钟,闪电活动会陡然增加,这就意味着我们能够挽救更多生命。”

  这一高科技天气追踪器能以每秒500帧的速度给地球拍照,也可以帮助飞机避开风暴体系,并在地面的电网面临威胁时发出警报。目前,科学家们正在研制以GLM原型为基础的各种版本的仪器,将来可派往世界各地,为人类服务。

  如同地球上有台风、地震、海啸等恶劣的自然灾害一样,太阳上也会发生剧烈的爆发活动。日冕物质抛射是其中规模最大、对地球环境影响最为严重的太阳爆发活动现象。它表现为在几分钟至几小时内,约几十亿到几百亿吨的日冕物质以每秒几十公里至每秒一千多公里的速度从太阳向外剧烈抛射。抛射出的物质若对着地球方向传播,则会对地球的高能粒子环境和地磁环境造成强烈扰动。

  小一点的抛射能让卫星和全球通讯系统发生故障,导致航空管制和电网中断;而大一点的抛射产生的危害更大。乔利说:“它们随时会发生,而且,可能会导致全球某些地方在5个月内断电。每年,保险公司要为这些事件导致的电力故障赔付100多亿美元。”一款新的太阳紫外成像仪(SUVI)将被置于GOES-R上,用来追踪这些地磁事件并让其造成的损失降至最低。

本文来自科技日报编辑发布